Długotrwałe działanie kortykosterydów może również hamować układ immunologiczny. W wielu badaniach wykazano, że stres zmniejsza liczbę odpornościowych krwinek białych. Na przykład, badania żołnierzy pozostających w sytuacjach zbliżonych do bojowych dowiodły, że układ odpornościowy badanych był wyraźnie osłabiony, przez co zwiększała się ich wrażliwość na infekcje. Dzieje się tak między innymi dlatego, że silny stres może hamować wytwarzanie hormonów tarczycy, które są niezbędne do tego, by organizm mógł prawidłowo pracować. Hormony tarczycy mają również swój udział w wytwarzaniu komórek odpornościowych, broniących nas przez chorobami. Mamy też dowody na to. że hormony stresowe bezpośrednio uszkadzają komórki układu immunologicznego, upośledzając ich prawidłowe funkcjonowanie.

W naszym laboratorium dokonaliśmy symulacji warunków stresowych, wstrzykując zwierzętom doświadczalnym kortykosteron (zwierzęcą formę kor- tykosterydu). Następnie zbadaliśmy odpowiedź immunologiczną. Stwierdziliśmy, że kortykosteron zmniejszał wytwarzanie antyciał o 60 procent. Innymi słowy, zwierzęta poddane doświadczeniu były źle przygotowane do obrony przed atakującymi je chorobami. To samo dotyczy ludzi, którzy znajdują się w sytuacji stresowej.

Wcześniej, kiedy omawialiśmy funkcje układu immunologicznego, przedstawiliśmy przykłady, do jakiego stopnia stres może upośledzać mechanizmy obronne i narażać nas na choroby. Na przykład, kiedy zwierzę jest poddane działaniu silnego stresu, jego grasica (magazyn komórek T) kurczy się i stopniowo zanika. Kiedy tym samym zwierzętom, w tej samej sytuacji stresowej, podaje się melatoninę, ich grasice odmładzają się, a funkcja układu immunologicznego wraca do normy. Dysponujemy jeszcze bardziej spektakularnymi przykładami antystresowego działania melatoniny. W innym doświadczeniu wstrzykiwaliśmy myszom wysoką dawkę kortykosteronu, co zgodnie z przewidywaniami znacznie upośledzało odpowiedź immunologiczną, następnie wstrzykiwaliśmy tym samym zwierzętom melatoninę, co powodowało, że w ciągu jednej nocy ich system odpornościowy wracał do normy. Oto kolejny dowód na to, że melatonina może zapobiegać niektórym niekorzystnym wpływom stresu na układ immunologiczny.

Melatonina nie tylko chroni układ immunologiczny przed szkodliwym wpływem stresu, obniżając stężenie kortykosterydów, działa także za pośrednictwem endorfin, specjalnych substancji „ochronnych”, wytwarzanych przez układ immunologiczny. Endorfiny, jak wspominaliśmy wcześniej, zmniejszają ból, obniżają napięcie i sprzyjają powstawaniu uczucia euforii. Wykazano, że melatonina nasila działanie endorfin, i w ten sposób pomaga organizmowi znosić obciążenie, jakie niesie ze sobą stres choroby.

Leave a Reply

Lipiec 2018
P W Ś C P S N
« Wrz    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031  
Archiwa